Google Ara名目:模块化手机

 谷歌ATAP部门提出的“模块化手机”概念可否倾覆智高手机市场,让三星、HTC等老牌巨头退出汗青舞台?《连线》杂志对此进行了深刻采访和阐发,以下是文章全文。在加州桑尼韦尔一间简陋枯燥的办公室里,一堆4英寸宽 x 2英寸厚的木板和发泡板被拼成一个姑且的集装箱模子,里面吊挂一盏没有点亮的灯泡,下面放着一些简单的宜家家具和一张摆着乐高积木的桌子

谷歌Ara名目:智高手机行业再次面临倾覆?

这些积木是各类电子模块的替身,有朝一日可能会用在Ara名目降生的手机中。从理论上讲,这类手机可使得人们在硬件进级时能随便改换不合的零部件,而不必采办全新的手机。

Ara名目背后的斥地者当前正研究各类潜在的零售体验,赞助人们拔擢本人的手机。此外,研究人员以至考虑斥地一种无创生物扫描仪,经由探测用户的皮电反映供给简化的用户拔擢体验。担任该项方针恰是谷歌高档技能和产物团体(以下简称“ATAP”)。

在ATAP,乐高积木多么的简单东西可代表很是复杂的创意。这一小撮工程师和设想师要使用多种未经验证的下一代技能斥地一种全新手机。他们但愿手机成本降至50亿人都能用得起的程度。为此,他们需要建立一个硬件厂商生态系统,这些出产商的实力可挑战富士康和三星多么的老牌巨头。Ara名目主管保罗·埃雷蒙科(Paul Eremenko)暗示,他们筹算斥地“历上最具定制性的公共产物”。他丝毫没有说反话的意义,不外他的团队也只剩下一年的斥地时间。

Ara的全体名目规划已颁布颁发,但也遭到良多质疑。他们将斥地一种“金属骨架”,作为整部手机的核心,并激励硬件厂商设想“能塞进骨架”使用的模块。摄像头、屏幕和智高手机其他常见功能都将以模块的形式具有——就连处置器和电源接口也是可改换。

但ATAP需要降服的艰难挑战也是不成思议的。早在iphone降生前,挪动技能就曾经走上果断的集成道路——尽可能多的元件安插到一块电路板或一个芯片上——好处天然不必多说。集成化能够节约电量、减轻分量、缩小厚度、压缩成本等等。

对于集成化的任何一种劣势,ATAP都有令人欣喜的新方案。此中大大都创意不曾在公共消费产物中使用。本周,ATAP将举行首届斥地者大会,硬件厂商也可领会这项技能以及若何为Ara斥地模块。

但起首要搞清晰的是,Ara名目从技能角度讲并不是一部手机,以至称它是一个名目都不精确。它更像一项任务——ATAP的最终方针是向谷歌递交一款可行的产物,并让谷歌办理一个硬件生态系统——埃雷蒙科的团队不只斥地一种概念验证模子,他们又一次试图在现有行业中创作发明一个新的行业。

谷歌Tango名目也出自ATAP,该部门的任务是构想各类创意,然后付诸实践。这些名目不像Google X的无人驾驶汽车或谷歌气球互联网名目那么“雄伟宏伟”,由于ATAP的所有成员都自我束缚2年斥地刻日,到时他们要拿出成品,并起头发卖。

这一理念源自美国国防部高档研究筹算署(以下简称“DARPA”),埃雷蒙科和他的上司雷吉纳·杜甘(Regina Dugan)都在那里任职过。杜甘2012年加盟谷歌,担任整个ATAP部门。虽然该部门从属于摩托罗拉挪动,但在联想收购买卖中,谷歌保留ATAP。考虑到该部门所处置的名目,缘由不言自明。

在ATAP内部,关于“DARPA立异模式”的会商有良多,此中涉及把持尖端科技完成现实方针,而不是仅仅开展纯理论研究,也不是以新形式出现既有技能。ATAP又一次与其他企业或高档院校展开互助提出令人惊讶的处理方案——处理用户使用模块手机时可能遭遇的问题。

例如,不合模块物理距离较远时,通信速度会有所减慢,但ATAP却但愿经由提前一两年将“UniPro”通信尺度推而广之来处理这个问题。埃雷蒙科暗示,一旦所有模块都采用UniPro尺度, Ara手机就能处理传输速度问题——采用该技能的收集可为每个模块带来10Gb的数据吞吐才能,通信延迟仅有几微秒,这些对于存储和蜂窝收集等来说已足够用。但对内存而言,仍是稍显不足。

Ara的模块之间需要通信,但物理连接凡是不靠得住。所以,这些模块转而采用“具有电容性质”的连接技能。从理论上讲,这类无线传输技能愈加靠得住,出格是在高速模式下。由于比物理插脚体积更小,所以电容连接又一次能节约空间。

在模块的固定问题上上,物理插销对精度要求更高,并且极易损坏。因而Ara手机将采用电永磁体固定。“这是一种介于永磁体和电磁体之间的东西,它有开关两种情况。”埃雷蒙科注释说,“它受脉冲节制在两种情况间转换,由于它是无源元件,所以两种情况下都不耗电。”用户可经由手机配备的一款使用法式节制磁体开关,并且开启情况的吸力达到30牛顿,所以即便手机摔落,模块也不会分开机身。

Ara名目又一次与3D Systems共同斥地全新的3d打印机,它能批量出产定制化的外壳。

埃雷蒙科注释说,3d打印机的喷头一般环境下会来回挪动,每完成一面的打印都要停上去。而新系统将良多“需要打印的片”放到复杂的“跑道”上,多么一来,3d打印机的喷头便可在卵形的轨道上快速挪动,免去良多等待时间。此外,该系统又一次能够供给600DPI的精度以及次微米级的RMS概况抛光,整个系统能够打印全彩抛光成果。

虽然理论听起来不错,但工程师要用良多年的时间才能将其转为现实:这恰是DARPA另一层次念地址。埃雷蒙科暗示,ATAP的名目不会只逗留在幻灯片演示或测验考试室理论研究的阶段,而是拿出令人信服的大规模产物。

对Ara名目来说,“令人信服的大规模”不只需研制令人表扬模子产物,又一次包罗让多量斥地者研制相关的硬件、将“金属骨架”投入出产以及最终在市场上大量发卖。只需做到这些,Ara名目才算获得成功,才具有交付给谷歌的程度,不然它就无法替代强大的互助敌手,承担响应的市场风险。

DARPA说服军方采用他们的技能时也采用不异的理念。埃雷蒙科暗示,DARPA曾碰到很大的挑战。由于它只是斥地一个原型产物,只在测验考试室里演示成功,军方底子提不起乐趣。其实,埃雷蒙科在DARPA处置的名目与Ara项方针良多方面殊途同归,特别是在无线通信技能范畴。

好像ATAP,DARPA的每一项技能立异都从现实出发。埃雷蒙科暗示,ATAP只需处理分量、电池续航、尺寸等问题才能真正吸引消费者。他但愿能在本年晚些时候推出一钟模子,让Ara手机的机能比划一拔擢的集成手机只减色1/4。

在现有智高手机的底子上缩短25%的续航时间,并添加25%的分量和厚度,可不是一个招人爱好的方案。不外ATAP认为,以此为价格换取的好处是值得的。例如,有些电池以牺牲寿命为价格供给两倍续航时间。多么的产物永久无法成长为支流,由于大型OEM厂商倾向于规避风险,他们不会采纳这项技能。但借助ATAP供给的开源设想对象,小型硬件制造商能够很低的成本斥地和发卖各类模块。

虽然定制外壳和超等电池都是高端用户青睐的元素,但Ara项方针方针毫不只对准有钱人。“咱们不想斥地只需硅谷人爱好的东西,一旦分开硅谷就没有市场。”埃雷蒙科说。更次要的方针是那些又一次没用上智高手机的50亿人。

ATAP但愿来岁能够大概推出一款“灰色手机”。它是如斯一块简单的设备,以致于仅包含处置器、WI-FI模块和屏幕。手机的硬件成本估计为50美元,不外消费者可经由手机上的使用采办进级模块或定制外壳。

“没有一款集成手机的用户达到50亿。”埃雷蒙科说。但他相信Ara手机具有多么的规模。这恰是前文提到的集装箱的用处——它代表Ara设想的一种零售体验。

“这款手机将是历上最具定制性的公共产物。”埃雷蒙科说。 “生怕只需墨西哥卷的定制程度才能与之匹敌”。他恶作剧道。但问题是比及Ara胡想成真时,人们无论是从外观仍是功能上,都面临过多的选择,或难以抉择。

“当面临选择时,若是这些选择出现给用户的编制不当,有可能搞砸。人们面临选择时往往会有压力,最终可能无法选择。”

为领会决该问题 ,Ara名目团队斥地一种手机预装使用,它供给一种奇异的社交体验。经由“伴侣模式”,用户可将本人的手机拔擢奉告老友,让对方克隆。他们又一次在研究一种无创生物扫描仪,能够检测用户的瞳孔缩放环境和流汗环境,以判断用户能否由于面临选择而感应严峻。不外,这项技能短期内不太可能完成。

谷歌又一次将设立零售店发卖手机模块以及3d打印的塑料外壳。当然,具体的发卖任务要让硬件互助伙伴代办。若是 Ara名目获得成功,谷歌就有了一项与Android媲美以至超出它的停业。

更次要的是,Ara又一次会在整个挪动行业激发连锁反映。整个硬件生态系统将民主、开放,以至完全丢弃OEM厂商,让零部件斥地与消费者间接对接。

当摄像头公司或电池公司想涉足智高手机停业时,他们需要同时获得工场和手机公司许可。但若是能间接卖给消费者,那么Ara就能够完全甩掉富士康和和硕等大型代工企业,以至连三星、HTC多么的Android手机厂商都人命不保。“咱们但愿将选择权交给用户,不再让零部件斥地者与OEM有交集。”埃雷蒙科说。

毫无疑问, Ara是个志向弘远的名目。一个名目从研发到推向市场,凡是需要数十亿美元的资金,并且要破费数年时间。而ATAP只需3名谷歌全人员工、为数不多的合同工以及一些为其供应环节零部件的外部厂商。他们测验考试在两年时间内完成所有的筹算,这么短的时限和这个名目本身一样令人疯狂。

“有时间压力的立异是高质量的立异。”埃雷蒙科说,“它让你绕过形式主义,绕过优柔寡断,加强决策才能,同时加强面临风险的决心。”

Ara名目无疑是一套复杂的系统。所有的零部件必需相互共同,互通数据,全数机能都必需达到预期程度。制造出所有模块明显不是板上钉钉的工作。即便全盘都完成,可能仍然缺乏吸引力,终究,它可能低效率或体积偏大。不外,虽然可能具有各种不足,它仍将成为手机市场几年之内最令人等待的产物。

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